विवरण

               कांटेदार शैतान कांटेदार स्पाइक्स में ढका हुआ है, जो इसे एक लघु ड्रैगन जैसा दिखता है। यह ऑस्ट्रेलिया की एक छोटी छिपकली है। कांटेदार छिपकली के अन्य उपनाम भी हैं, जिनमें प्रमुख नाम “शैतान छिपकली”, “सींग वाले छिपकली”, “कांटेदार टॉड”, “कांटेदार अजगर”, “कांटेदार ड्रैगन”, “सींग वाले छिपकली”, “शैतान छिपकली”, “पहाड़ी शैतान”, और मोलोच के रूप में भी जाना जाता है। यह मुख्य रूप से दिन के दौरान सक्रिय रहते हैं। सबसे अच्छी छिपकलियों में से एक है, जिसे आमतौर पर एक भयानक जानवर के रूप में दर्शाया जाता है। कांटेदार शैतान असल में एक धीमी गति से चलने वाली छिपकली है, जो मुख्य रूप से चींटियों को खाते हैं।

              कांटेदार शैतान इसकी गर्दन के पीछे एक “नकली सिर” होता है, जो शिकारियों को बेवकूफ बनाने का काम करता है। इसको एक ‘झूठा’ सिर भी कहते हैं, जो हमले के दौरान शिकारियों से अपना बचाव करने के लिए उपयोग करते हैं। आमतौर पर यह झूठा सिर शिकारियों को भ्रमित करता है और इस कारण शिकारी कांटेदार शैतानों के असली सिर के बजाय घुंडी पर हमला करते हैं। इनमें से अधिकांश कांटेदार शैतान रेगिस्तानी भूरे और तन के छलावरण रंगों में रंगें हैं। वातावरण में मिश्रित होने के लिए रंग बदल लेते हैं। कांटेदार शैतान तापमान के आधार पर रंग बदलता है (गर्म मौसम में पीला और ठंड में अंधेरा)

आवास और वितरण

               कांटेदार शैतान ऑस्ट्रेलिया के अधिकांश शुष्क क्षेत्रों में रहते हैं, जिनमें देश के दक्षिणी और पश्चिमी भाग शामिल हैं। वे रेगिस्तानी इलाके पसंद करते हैं

आहार और पोषण

               यह जानवर को अपने शरीर के किसी भी हिस्से से पानी को इकट्ठा करने में सक्षम है। फिर उस पानी को उसके मुंह में पहुंचा दिया जाता है। विषम परिस्थितियों में कांटेदार शैतान पानी अवशोषित करने के लिए रेत की नमी को प्राप्त करने के लिए खुद को रेत में समा जाते हैं। वास्तव में कांटेदार शैतान मांसाहारी (कीटभक्षी) होते हैं। वे मुख्य रूप से चींटियों को खाते हैं और अक्सर एक दिन में इन हजारों चींटियों को खा जाते हैं। वह केवल उन चींटियों को खाते है, जो एक सीधी रेखा में चलती हैं! वह चींटियों की कतार के ऊपर खड़े हो जाते हैं और एक-एक करके उन्हें उठा लेते हैं। आमतौर पर, कांटेदार शैतान प्रति मिनट 2.9 चींटियां तक खाते हैं, लेकिन कुछ को प्रति सेकंड एक चींटी खाते हुए देखा गया है। यानी प्रति मिनट 60 चींटियां। जीवित रहने के लिए कांटेदार शैतान को प्रति दिन लगभग 750 चींटियों को खाने की जरूरत होती है।

प्रजनन, शिशु

                कांटेदार शैतान अगस्त से दिसंबर तक संभोग करते हैं। इस समय के दौरान पुरुष खुद को महिलाओं को आकर्षित करने की कोशिश करते हैं। संभोग के बाद मादाएं लगभग 30 सेंटीमीटर भूमिगत घोंसले में 3 से 10 अंडे देती हैं। अंडे आमतौर पर लगभग तीन से चार महीने के बाद निकलते हैं। नर और मादा पहले वर्ष के लिए समान दर से बढ़ते हैं, लेकिन मादा पांच वर्ष की आयु तक तेज दर से बढ़ती है।

जीवनकाल

               कांटेदार शैतान लंबाई में 20 सेमी तक बढ़ता है, और यह 20 साल तक जीवित रह सकता है। मादाएं नर से बड़ी होती हैं। महिलाओं का वजन 45 ग्राम तक होता है जबकि पुरुषों का वजन केवल 31 ग्राम तक होता है।

आबादी

               इसकी संख्या आज स्थिर है।

रोचक तथ्‍य

  • कांटेदार शैतानों की चाल बहुत ही असामान्य होती है। इसमें ठंड और हिलना शामिल है, क्योंकि जानवर भोजन, पानी या साथी की तलाश में धीरे-धीरे आगे बढ़ते हैं।

  • कांटेदार शैतान अपने सीने को हवा से फुला सकते हैं, ताकि वे शिकारियों के लिए बड़े दिखें और उन्हें डरा दें क्योंकि इससे उन्हें निगलना मुश्किल हो जाता है।

  • कांटेदार शैतान प्रति दिन लगभग 750 चींटियों को खाता हैं,  लेकिन यह एक दिन में 3,000 चींटियों को खाने में सक्षम होते हैं।

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